Snö och livsmedelstillsats E170 funnet på Mars

30 september, 2008

Frost och dimma har redan observerats, nu har marslandaren Phoenix också upptäckt iskristaller 4 km ovanför sig. Snöflingorna hinner dock förångas innan de når marken, men vintern är på väg och med de allt kallare temperaturerna hoppas man se snöflingor falla på marken. Om inte den kalla och mörka vintern på Mars hinner släcka ner sonden innan dess. Phoenix alstrar sin energi från solljus och med allt mörkare dagar minskar energiförrådet och det blir svårt att stå emot kylan, som kan nå -158°C. När våren når vår planets norra halvklot är det full vinter på Mars, och inget solljus når Phoenix. Om landaren kommer att överleva vintern vet man inte.

Marslandaren har även funnit kalciumkarbonat (kalkspat) på planetytan. Kalciumkarbonat går på vissa håll på planeten jorden även under namnet E170, eftersom det används som färgämne i mat. Forskarna menar att det antingen betyder att någon har lämnat efter sig lätt skagenröra på Mars, eller att flytande vatten varit ett viktigt inslag någon gång under planetens historia (kalkspat bildas normalt i våta miljöer).

Innan vintern släcker ner Phoenix hoppas NASA hitta fler E-nummer och observera fallen snö.

[via DN, National Geographic]


Polomkastning

29 september, 2008

Det var 780 000 år sedan senast, inom några tusen år kan det vara dags igen.

Polomkastning av jordens magnetfält innebär att magnetiska nord och syd byter plats, något som skett många gånger under jordens historia. Tiden mellan polomkastningarna är däremot väldigt oregelbunden, ibland har det varit tätt mellan gångerna med bara omkring 100 000 år emellan och ibland har det passerat många miljoner år mellan polomkastningarna. Varför polomkastningar sker vet man inte riktigt, men det tros vara en naturlig aspekt av jordens magnetfält (som genereras av flytande metall i planetens kärna).

En polomkastning föregås av en långsam gradvis försvagning av jordens magnetfält. Data tyder på att vårt magnetfält är inne i en försvagningsperiod, och om det fortsätter i den takt som förutspås är fältet så pass svagt om några tusen år att en polomkastning troligen sker. Hur lång tid själva polomkastningen tar är inte känt, men data tyder på att det tar mellan 1000 och 28000 år. Efter den perioden av nästan obefintligt magnetfält återgår det snabbt till starka nivåer.

I veckans nummer av Science publiceras forskning som stödjer att en polomkastning ligger relativt nära fram i tiden. En av forskarna, Kenneth Hoffman säger:

Right now, historic records show that the strength of the magnetic field is declining very rapidly. From a quick back-of-the-envelope prediction, in 1,500 years the field will be as weak as it’s ever been and we could go into a state of polarity reversal.

En period av nära obefintligt magnetfält kan få vissa konsekvenser för människan. Vissa menar att den kosmiska strålningen som når jordytan skulle nå farliga nivåer utan det skyddande magnetfältet. Samtidigt saknas stöd för att några större biologiska utrotningar skulle skett under någon av historiens många polomkastningar. Det största hotet, som samhället ser ut idag, är förmodligen mot all den teknik som baseras på elektricitet och elektromagnetism. Orienteringssporten får också anse sig hotad.

Mer läsning: Science Daily, Wikipedia

Referens:
Hoffman KA, Singer BS. Magnetic source separation in Earth’s outer core. Science. 2008 Sep 26;321(5897):1800. [länk]


Spermier och mobiltelefoner

28 september, 2008

Ny Teknik skrev för några dagar sedan att en studie visar att påslagna mobiltelefoner i fickan försämrar kvalitén på spermierna, förutsatt att du tillhör en viss halva av befolkningen då.

Men det var inte riktigt vad den aktuella studien visade. Vad den visade var att kvalitén på spermierna försämras om du förvarar dem i en glasbehållare och lägger mobiltelefonen 2.5 cm ifrån och samtidigt använder den, ett scenario som jag inte tror utspelas speciellt ofta.

Forskarna tänker utifrån dessa resultat gå vidare och försöka designa ett experiment som bättre efterliknar verkliga förhållanden.

Den troligaste förklaringen till resultatet är att värme som genereras av telefonen eller radiovågorna ger upphov till den försämrade kvalitén, eftersom det sedan länge är känt att spermier trivs bäst i temperaturer strax under kroppstemperatur. Andra utpekade faror för familjeplaner är bastubad, varma bad, solarium, tajta underkläder och laptops i knäet. Undvik att kombinera dem.

Den huvudansvarige forskaren verkar i alla fall själv inte vara speciellt bekymrad över resultatens möjliga innebörd (alternativt sakna pappa-planer), då han under en telefonintervju med CNN medgav att telefonen låg i fickan.

Om denna studies implikationer går att överföra till verkligheten får framtida studier visa.

Referens:
Agarwal et al. Effects of radiofrequency electromagnetic waves (RF-EMW) from cellular phones on ejaculated semen: an in vitro pilot study. Fertil Steril. 2008 Sep 18. [länk]


Bada dina fötter i rost – må bättre?

27 september, 2008

Pekka skriver i sin blogg orsakverkan ett bra och läsvärt blogginlägg om fotbadsdetox.

Säljarna av denna behandling menar att du genom ett fotbad kan rensa din kropp från diverse gifter, allt från maskparasiter till nervgifter. Allt slits hänsynslöst ut genom fötterna tydligen.

Behandlingen går till så att du placerar fötterna i ett fotbad utrustat med järn-elektroder, när du badat fötterna en stund färgas vattnet brunt av ”toxiner” … även kallat rost. Konstigare än så är det nämligen inte. Det går ganska enkelt att påvisa att det inte handlar om några toxiner som sugs ut, ersätt fötterna med något annat som sluter kretsen – vattnet kommer att bli brunt ändå.

Precis som med leverrening så producerar metoden fysiska ”bevis”, leverrening ger dig olivoljestenar och fotbadsdetox ger färgutslag. En godtrogen kund blir övertygad, och övertygelsen om en framgångsrik behandling befrämjar självupplevd hälsoförbättring.

Att bada fötterna i rost har knappast någon hälsoeffekt, möjligen hjälper det mot järnbrist om du dricker upp vattnet efteråt. Ännu en bluffmetod inom detox-sfären alltså. Undvik!

Läs mer om detta på orsakverkan.


Tugga tuggummi – bli smal?

26 september, 2008

Önskar du gå ner i vikt och har provat kvällstidningarnas alla förslag (vilket jag i och för sig tvivlar på eftersom löpsedlarna presenterar en ny fantastisk diet varje dag). Kanske har du också provat att hålla dig hela dagarna?

Då kanske du ska ta till dig kunskapen som två amerikanska forskare presenterar i ett nummer av den prestigefyllda tidsskriften New England Journal of Medicine [1].

De mätte hos ett antal försökspersoner energiförbrukningen vid normalt tuggummituggande. Resultaten visade att energiförbrukningen i genomsnitt höjdes med ca 11 kcal/timme; som jämförelse nämner de att gummituggande ökade förbränningen ungefär dubbelt så mycket som stående kroppsläge, jämfört med sittande, gjorde.

De avslutar med att säga att tuggummituggandets effekt på energibalansen inte ska underskattas och att om du tuggar tuggummi varje vaken timme så kan du förvänta dig en viktnedgång på 5 kg på ett år. Det är nog inte det enda man kan förvänta sig.

Något jag reagerade på var att tuggummina som användes i försöket vägde 8.4 gram, ett vanligt svenskt Extra väger 1.4 gram. Så du får trycka i dig sex stycken Extra och tugga dom hela dagen under 365 dagar om du hoppas göra dig av med energi motsvarande 5 kg kroppsfett på att tugga gummi.

När når detta löpsedlarna?

Referens:
Levine et al. The energy expended in chewing gum. N Engl J Med. 1999 Dec 30;341(27):2100 [länk]


Leverrening är bluff

25 september, 2008

Leverrening är något som förespråkas inom alternativmedicin och är förknippat med föreställningarna om att vi behöver ”detox”.

Leverreningarnas popularitet går att spåra till Hulda Clark. En sällsynt ödmjuk kvinna som bland annat har författat böckerna The Cure for All Cancers, The Cure for HIV/AIDS och när hon ändå var igång skrev hon ihop vad man får förmoda är mästerverket: The Cure for All Diseases.

I Sverige är Sanna Ehdin den mest kände förespråkaren av leverreningar, Sanna som för övrigt år 2000 utnämndes till Årets Förvillare av Föreningen Vetenskap & Folkbildning.

Varför skulle du behöva en leverrening då?

Ja, enligt förespråkarna av leverrening bär i princip alla (även barn) omkring med massor av gallsten som orsakar massor av sjukdom. Vilket naturligtvis inte är sant, även om många äldre bär gallstenar (ofta utan symptom) så är det långt ifrån alla, och det är verkligen inte vanligt hos barn. Även om de är symptomfria skulle de kunna avbildas med hjälp av ultraljud eller tvärsnittsröntgen. Att de orsakar alla möjliga sjukdomar, som Hulda Clark åtminstone tror, är ett påstående utan förankring i verkligheten. Men syftet med leverreningskurer är i alla fall att spola ut påstådda gallstenar.

Hur går kuren till då?

Normalt är ingredienserna epsomsalt, olivolja och fruktjuice. Kuren börjar med att du under dagen häller i dig epsomsalt löst i vatten vid några tillfällen, när det senare är tid för att sova hinkar du i dig olivolja och fruktjuice (i övrigt fastar du hela dagen). Efter det lägger du dig och sover på höger sida.

Följande morgon, eller tidigare än så, kommer du att vakna med ett tryckande behov av tarmtömning. Väl på toalettstolen kommer du att skjuta hagel; massor av små gröna stenliknande föremål kommer att fylla toalettstolen. Vad som sen verkar drabba många är en oemotståndlig ingivelse att fiska upp dessa stenliknande föremål ur toaletten för att sedan fotografera dem och stolt visa upp bilderna på internet (om du vill se resultatet av detta, titta här eller här – jag vill inte lägga ut bilderna här).

Detta är så klart inte gallstenar, bara den stora mängden många stoltserar med utesluter detta. Ingen kan bära en sådan mängd utan symptom, dessutom skulle du behöva en gallblåsa stor som en fotboll för att bära omkring på dem! Borde det inte också ringa en klocka när du kan göra en ny kur några dagar senare, och bevittna hur det kommer ut lika mycket grus?

Du har redan listat ut att de stenar som pruttas ut är ett resultat av kurens ingredienser. Några forskare från Nya Zeeland analyserade stenarna från en patient som genomgått en leverrening och utförde lite egna experiment:

Experimentation revealed that mixing equal volumes of oleic acid (the major component of olive oil) and lemon juice produced several semi solid white balls after the addition of a small volume of a potassium hydroxide solution. On air drying at room temperature, these balls became quite solid and hard. [1]

De gröna stenarna är alltså den gröna olivoljan som reagerat med fruktjuicen, epsomsaltet fungerar som laxermedel. Vill leverrenaren bevisa för sig själv att det inte rör sig om några gallstenar kan denne hälla i sig röd karamellfärg samtidigt oljan och juicen, dagen efter är ”gallstenarna” rödfärgade.

Många människor går på detta eftersom någonting påtagligt faktiskt händer, då alla som följer receptet kommer att bomba toaletten med stenliknande föremål dagen efter. Viljan att tro är viktig, en övertygelse om kurens goda verkan leder oftast till en självupplevd hälsoförbättring.

Skulle det då finnas någon positiv effekt av att massera dina tarmar med grus? Nej, det finns ingen dokumenterad önskvärd effekt av det. Vittnesmål på nätet avslöjar också att det inte alltid är så trevligt genomgå en leverrensning:

Klockan 01.45. Jag vaknar (tänk att jag lyckades somna) och mår lite småilla. Funderar kring hur och vad jag skulle kunna spy upp efter en sådan här fastardag?! Medans jag sitter på toan hulkar jag till en gång men det händer inget mer på den övre fronten… Efter en stund börjar det pirra ända ut i fingertopparna, jag kallsvettas ordentligt, är snurrig i pallet, min hörsel är nedsatt till minst 50 procent och framför mitt synfält ”hänger” ett vitt lysande nät! I denna stund tror jag att mina dagar, likt Elvis, kommer sluta på en toalett. Funderar på att ringa mor och berätta att leverreningen inte går så bra och att jag behöver en ambulans och en magpumpning. Men hon skulle nog bli väldigt orolig och andra har ju överlevt detta!

Så, undvik. Börja samla på riktiga stenar istället, garanterat hälsosammare.

Ytterligare läsning: Respectful Insolence

Referens:
Sies CW, Brooker J. Could these be gallstones? Lancet. 2005 Apr 16-22;365(9468):1388 [länk]


Alternativmedicinska ambulansen

24 september, 2008

Vissa människor förespråkar en större acceptans av alternativmedicin och integration av detta i den rådande evidensbaserade vården.

Vad skulle det få för konsekvenser på akutvården?


Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

Gör sällskap med 31 andra följare