Captain Disillusion

28 november, 2008

Captain Disillusion är namnet på skeptikernas YouTube-superhjälte. Med vässat sinne för logik och bakgrund i specialeffektsbranchen skapar han välgjorda YouTube-klipp som avslöjar felaktigheter framförda i andra populära klipp

Många har säkert sett pingvinen som knuffar ner en annan pingvin i vattnet, se Captain Disillusion’s klipp om detta:

Eller Haiti-UFO’t:

Utöver dessa har han också tagit sig an reptilkvinnan, utomjordingarna bakom George W. Bush, Mannen på Mars mm. Alla hans filmer på YouTube hittar du här (eller i högre upplösning här).


Jordens undergång framflyttad till sommaren

25 november, 2008

Reparationerna av the Large Hadron Collider kommer att ta längre tid än förväntat. Tidigare hoppades forskarna köra igång den under kommande vår, men av allt att döma dröjer det nu fram till sommaren innan den är redo för att kollidera partiklar på allvar.

För er som är oroliga över att experimenten innebär slutet för vår planet betyder förseningen att ni troligen hinner med att fira ännu en av Kungens födelsedagar.

Kontrollera fortlöpande experimentens världsförgörande konsekvenser här.

[via Times Online]


Homeopatiinsändare – nu i form av pressmeddelanden

25 november, 2008

Jag har skrivit tidigare om den stora mängd insändare som under olika signaturer och i några olika varianter förespråkar homeopatiboken Må bättre till kropp och själ, skriven av Pär Wahlström.

Bokens förlag, Pär & Lisa (Wahlström, Resonans), har de senaste dagarna skickat ut ett antal pressmeddelanden. Flera av dessa pressmeddelanden har tidigare förekommit som insändare i svenska tidningar.

Detta pressmeddelande har förekommit tidigare i flera tidningar, då med signaturer så som Mona K, Gunilla S, Margareta J, Lena J och Anna S. Detta pressmeddelande har på liknande vis figurerat som insändare, med signaturer som Sofia A och Jörgen A. Detta pressmeddelande har förekommit på insändarsidorna i minst sex olika tidningar, med minst fem olika signaturer.

Pressmeddelanden återfinns här [1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8].

[via VoF's forum]


Meteor i Kanada

24 november, 2008

I torsdags lystes himlavalvet i Alberta (västra Kanada) upp av en meteor som gick ner genom atmosfären. Kanadensisk polis lyckades fånga den på film:

Vikten på meteoren uppskattas till mellan ett och tio ton. Om den brann upp fullständigt i atmosfären eller om någon del nådde jordytan är oklart.

Uppdatering: Små fragment av meteoriten har nu återfunnits.


Korrelat till kvacksalveri

23 november, 2008

Hur upptäcker man kvacksalveri? Det finns några vanliga utmärkande drag.

Kvacksalvare tenderar att…

… presentera en enkel lösning på ett komplicerat problem. De kommer med överdrivna och ospecifika påståenden. En ‘theory of everything’; deras kur/behandling löser en mängd problem hos dig, inte bara ett.

… presentera behandlingen som lämplig för en väldigt bred grupp människor. Det kan exempelvis vara unga som gamla eller att behandlingen fungerar på distans (syftet är givetvis att skapa så stort marknadsunderlag som möjligt).

… bemöta kritiker genom att få det till att bevisbördan ligger hos kritikern, trots att kvacksalvarens teori/hypotes är den utmanande minoritetsåsikten.

… bemöta kritik från den vetenskapliga sfären osakligt; hävdar att de blir hackade på och att det råder en konspiration mot dem (vilket avslöjar deras bristande erfarenhet av den vetenskapliga processen, där kritik och ifrågasättande är grundläggande).

… överdrivet stoltsera med och uppvisa meriter och kvalifikationer för att måla upp sig som en auktoritet.

… synas i TV och tidningar oftare än de gör i vetenskapliga tidsskrifter eller konferenser.

… framställa sig som det ensamma geniet – ingen annan förstår deras storhet. Vanligt att peka på historiska exempel, Kopernikus ett vanligt sådant.

… använda vissa ord och fraser (jargong). Exempelvis: energi, vibrationer, kvant, detox, biverkningsfritt, holistisk, helhetssyn, paradigmskifte, individuell behandling, stimulerar kroppens egna läkekraft, använt i tusentals år etc.

… stödja sig på vittnesmål (anekdoter) istället för publicerad vetenskaplig forskning. Hemsidan pryds av övertygade kunders vittnesmål. När det refereras till studier kan det vara opublicerade, publicerade i icke-erkända vetenskapliga tidsskrifter eller så är studierna privata och otillgängliga. Annars vanligt att de refererade studierna utgör ett väldigt selekterat urval (som vid närmare granskning kanske inte ens stödjer påståendet som de används som referens till).

Obskyra tidsskrifter [cectic.com]

… hävda de står upp för den enskilde människan. Kämpar mot konspirerande läkemedelsindustri, köpta läkare, köpta politiker etc.

… försöka vända sitt vetenskapliga utanförskap till en fördel (om vetenskaplig skolning saknas). Genom att inte vara del av det vetenskapliga samfundet är denne heller inte indoktrinerad/hjärntvättad och därför lättare tänka ‘outside the box’, hävdar en kvacksalvare.

… försvarar avsaknaden av positiva forskningsresultat med att den vetenskapliga metoden inte är lämpad för att studera deras behandlingsform. Att den vetenskapliga metoden skulle vara inadekvat sägs ofta vara för att deras behandling är ‘individanpassad’.

Finns det fler?

[delvis anpassat från The Quackometer och SGU Skepticast #164]


Fortsatt E-noja

21 november, 2008

Den just nu trendiga E-skräcken fortsätter späs på i Aftonbladet. De har hittat en Max-burgare som är ”sprängfylld” av E-nummer. 21 till antalet, men hur stor del av burgarens vikt utgör de egentligen? Normalt förekommer tillsatserna i väldigt små mängder (det är därför de återfinns sist på innehållsdeklarationerna).

Bakom tillsatskoderna i denna E-burgare hittar vi bland annat c-vitamin, laktat (dvs hederlig mjölksyra), lechitin (som finns i varenda cell i vår kropp) och kalciumkarbonat, som nyligen hittades på planeten Mars (är Mars oäkta, en E-bomb?).

Pratet om oäkta mat förutsätter att det finns en definierad äkta variant av livsmedlet, finns det  alltid ?  Vad exakt gör äkta mat ”oäkta” – blir min mat ”oäkta” när jag tillför tillsatserna salt och peppar? Har det någon betydelse om maten är ”oäkta”, om den ändå är hälsomässigt okej och smakar bättre än den ”äkta” varianten? Är det alltså meningsfullt att prata om ”äkta” och ”oäkta” mat? Eller är det bara ett spel på känslor?

Se mitt tidigare och fylligare blogginlägg i ämnet: Irrationell rädsla för kemiska namn och E-nummer (med många läsvärda kommentarer).

[AB 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7]


Glöm Gingko Biloba – hjälper ej mot demens

20 november, 2008

Gingko Biloba (eller kinesiskt tempelträd) är i Sverige ett registrerat naturläkemedel och finns att köpa på apoteket. Medicinska bruket av örten har sitt ursprung i kinesisk medicintradition. Den moderna indikationen (främst minnesbesvär) har däremot sitt ursprung i Tyskland under 1900-talet.

Naturligt vis?

Trots att örten används flitigt hos dementa och de med milda minnesproblem finns det ingen god evidensbas för bruket. En del positiva studier finns, men de har varit små eller sponsrade av gingko-industrin. De större och mer väldesignade studierna har inte bidragit med övertygande bevis. 2007 sammanfattade Cochrane Collaboration evidensen för ginkgo dess påstådda effekt på kognition, deras slutsats var att bevisen inte var övertygande.

I senaste numret av the Journal of the American Medical Association (JAMA) publiceras den hittills största randomiserade kliniska studien av ginkgo som frågar sig om det förebygger demenssjukdom. Drygt tre tusen individer (som vid studiens start var icke-dementa, genomsnittsåldern var 79 år) hade ätit placebo-preparat eller ginkgo-preparat under sex års tid. Det forskarna primärt var intresserade av var huruvida det förebyggde demensutvecklande. Det gjorde det inte, det var till och med något fler i ginkgo-gruppen som drabbades (277 vs 246).

Bevis som stödjer användningen av detta naturliga preparat för att motverka minnesförsämring och demens saknas alltså fortfarande.

Läs publikationen i sin helhet här (pdf).

[AB]

Referens:
Dekosky et al. (for the Ginkgo Evaluation of Memory (GEM) Study Investigators). Ginkgo biloba for Prevention of Dementia: A Randomized Controlled Trial. JAMA. 2008 Nov 19;300(19):2253-2262.


Millenniebuggen (Y2K)

20 november, 2008

Kommer ni ihåg den? Den så kallade millenniebuggen, eller Y2K som den ofta kallades. Buggen bestod i att de flesta datorer och mjukvaror inte var förberedda för att hantera året 2000.

Problemet var reellt, men konsekvenserna målades av vissa domedagsprofeter upp som katastrofala; flygplan skulle ramla ur luften, elavbrott, militära försvarssystem skulle sluta fungera mm. Media gjorde som alltid och kastade bränsle på elden.

Att spela på människors rädsla har alltid varit ett säkert kort för profit. 1998 släpptes boken The Millenium Bug – How to Survive the Coming Chaos av Michael S. Hyatt. På framsidan står att läsa ”The illusion of social stability is about to be shattered … and nothing can stop it”. Eftersom boken sålde så bra släppte Mr Hyatt en ny bok i ämnet, The Y2K Personal Survival Guide. Titta och läs på omslaget nedan.

Boken står numera på humoravdelningen

Millennieskiftet kom och gick – vad hände då? Några exempel från Wikipedia:

  • I USA slutade 150 spelmaskiner att fungera.
  • I Australien havererade några bussbiljettapparater.
  • I Frankrike visade hemsidan för deras väderinstitut datumet 1 januari, 19100.
  • På Filippinerna slutade några bankomater att fungera, men redan 6:45 var problemet fixat.
  • Vissa japanska mobiltelefoner raderade nya SMS istället för gamla.

‘Social stability shattered’?

Det går argumentera att problemen blev få och små för att enorma summor pengar investerats i förebyggande insatser (det uppskattas att räkningen landade på ca 300 miljarder amerikanska dollar). Men en del länder och företag hade tagit ganska lätt på problemet och inte gjort några förberedelser, trots det drabbades de inte av fallande flygplan, stängda banker eller inaktiverade försvarssystem. Konsekvenserna var alltså obetydliga även hos de oförberedda.

Det blev ganska tyst kring de förutspådda millennieproblemen när det nya årtusendet inletts. Trovärdigheten hos nya domedagsprofetior är också beroende av att tidigare misslyckade profetior faller i glömska.

Nästa domedagsprofetia på tur säger att världen kommer gå under sent under året 2012. Nej, det handlar inte om att Sarah Palin ställer upp i presidentvalet, utan om att Maya-indianernas kalender slutar 21:a december 2012 (ungefär som våran gör den 31:a december varje år). Det blir intressant läsa bortförklaringarna den 22:a december 2012.

Sedan finns det alltid Y10k problemet


Tillbakablick på framtidssyn

19 november, 2008

Människor som menar att de kan se in i framtiden har existerat under hela mänsklighetens historia; från medicinmän, till Nostradamus, till moderna häxor (sök jobb som häxa här). Men det finns ingen anledning att tro det har gjort något annat än gissa.

Men inte alla som försöker förutse framtiden åberopar övernaturliga krafter. Bloggen Paleo-Future handlar om misslyckade, ofta överoptimistiska, framtidsvisioner. Några exempel nedan.

1909 fanns i New York Times en artikel med titeln A Hundred Years From Now, i den går att läsa:

Mr. Bois believes that motor cars will in a hundred years be things of the past, and that a kind of flying bicycle will have been invented which will enable everybody to traverse the air at will, far from the earth. Pneumatic railways and flying cars and many other means of quick transit will be so developed that the question of time will enter but little into one’s choice of a home.

Nedan är några tyska vykort från början av 1900-talet, de illustrerar hur samhället skulle se ut år 2000 (klicka för större bild):

Den välkända modetidningen Vogue presenterade 1939 en bild av hur 2000-talets man skulle komma att se ut:

Obama och McCain, men vad hände med Charles Vaden Barton? Från Cedar Rapids Evening Gazette, 1908:

Charles Vaden Barton, ”the count,” one of the choicest cranks that ever infested the capital, has arrived from Seattle to open his campaign to elect himself president in 2008. He announces that he is the John the Baptist of the millennium, and as he has special arrangements by which he beats the undertakers and cannot die, he can start his presidential campaign a long time ahead and work up sentiment gradually. So he is starting 100 years ahead, and expects that by the time he is elected the millennium will begin coincident with his inauguration.

Exemplen ovan och andra misslyckade framtidsvisioner på paleofuture.com kan vara nyttigt att ha i åtanke nästa gång du stöter på en tidningsartikel eller annat som presenterar hur framtiden kommer se ut om x antal år.


Kolhydrater – bakomliggande orsak till fetma och västerländska sjukdomar?

16 november, 2008

Få svenskar har nog undgått den högljudda och bitvis hätska debatten kring kolhydrater, fett och våra kostråd.

Med stegrande andel överviktiga människor i väst är det naturligt att även debatten stegras. Förklaringsmodeller av varierande komplexitet diskuteras, från enklare (som att hela makronutrientgruppen kolhydrater ligger bakom) till mer komplicerade (som multifaktoriella modeller av västerländskt samhälle och kultur). Som vanligt, och naturligt, är det dock de enklaste förklaringarna och budskapen som får fotfäste bland allmänheten.

Tidningar och bloggosfär är sprängfyllda av budskap som säger att kolhydrater är boven i dramat. Annika Dahlqvist har genom sin blogg varit en av de mest högljudda frontfigurerna för ‘antikolhydrat-gruppen’ . Hennes budskap går att kondensera till att det är kolhydraterna som ligger bakom ökningen av fetma och andra sk ‘västerländska’ sjukdomar (hjärt- och kärlsjukdomar, diabetes typ 2, etc) som vi sett i väst senaste decennierna. Därför bör man reducera kolhydratintaget så långt det går. Detta är vad hon kallar LCHF-kost (Low Carb / High Fat) går ut på.

Kolhydrater - djävulen i förklädnad?

Kan det vara så enkelt, att kolhydraterna som grupp ligger bakom? Alltså, utan att ta hänsyn till vilken form kolhydraterna kommer eller i vilken kontext de intas. Exempelvis i vilken grad de är raffinerade, om de är enkla eller komplexa, om de kommer i form av läsk eller kanske potatis.

Om den enkla hypotesen stämmer borde väl intaget av kolhydrater korrelera med övervikt och västerländska sjukdomar? En enkel hypotes som enkelt kan testas – om kolhydrater är orsaken bör vi ha ätit mindre kolhydrater förut, innan överviktsepidemin. Gjorde vi det?

Tittar vi i USA, där dessa västerländska trender gått längst, visar statistiken att vi åt lika mycket kolhydrater för 100 år sedan som vi gör nu [1]. Däremot åt vi inte samma sorts kolhydrater, generellt kan man säga att raffinerade kolhydrater har ökat på bekostnad av oraffinerade (se också på asiatiska, ofta långlivade, folkslag där kolhydrater länge utgjort en bas i födan).

Lika mycket kolhydrater – mycket mindre övervikt.

Hypotesen håller alltså inte, det finns inget konsistent samband som styrker att kolhydrater som grupp är den stora orsaken bakom övervikt i väst. Det betyder alltså att vi inte behöver ta bort kolhydrat ur vår kost för att se samma låga nivåer av övervikt och relaterade sjukdomar som i början av 1900-talet. Omformulerat, ett högt intag av kolhydrater är för de allra flesta förenligt med ett liv utan övervikt och de relaterade sjukdomarna.

Med ovanstående är det inte sagt att livsmedel som hör till kolhydratgruppen kan vara starkt bidragande orsak till de sk västerländska sjukdomarna. Läsk är exempelvis en grupp ‘livsmedel’ som ökat starkt i ungefär samma grad som övervikt. Uteslutandet av kolhydrater kanske därför uppnår framgång för att det då brett sveper ned även dessa undergrupper av ‘dåliga kolhydratlivsmedel’. Men att en sådan bred och radikal massutrotning av kolhydratlivsmedel behövs, eller vara budskapet i våra kostråd, för att återvinna folkhälsan stöds inte.

[i media: Expressen 1, 2]

Referens:
1.Gross et al. Increased consumption of refined carbohydrates and the epidemic of type 2 diabetes in the United States: an ecologic assessment. Am J Clin Nutr. 2004 May;79(5):774-9. [länk]


Norsk vårdinrättning anlitade spökjägare

13 november, 2008

Ett sjukhus i Norge har betalat två medium för att rensa en av deras byggnader från påstådda andar.

pengamissbruk i missbruksvård

Det var psykologen Harald Rønning, sektionschef för socialmedicin, som anlitade de ”klarsynte” (som medium ironiskt heter på norska, översatt från det franska ordet clairvoyant). Harald säger att patienterna har upplevt saker som de inte kan förklara. Därför bestämde sig Harald för, utan tillstånd från sjukhusledningen, att anlita människor som enligt honom har erfarenhet av att förklara och uppklara dessa typer av företeelser. Hur mycket kliniken fick betala vill de inte avslöja.

Patienter under sjukhusvård är kanske inte de mest osannolika människor att rapportera märkliga upplevelser, med tanke på att intaget av diverse biologiskt aktiva substanser är högre bland dem än hos genomsnittspersonen. Det kan också vara intressant veta att patienterna som rapporterade upplevelserna är människor inlagda för att de har svåra alkoholmissbruk. Och vad händer när alkoholmissbrukare inte längre får i sig alkohol? Jo abstinenssymptom träder in, i vissa fall i form av delirium och hallucinationer. Klarsynt?

Ett av mediumen som hyrdes in var Lilli Bendriss. Lilli är i Norge känd från norska motsvarigheterna till Andarnas Makt och Förnimmelse av Mord och medlem i mediumgruppen Next Europe (?). Förutom att vara med i TV eller springa runt i sjukhuslokaler håller hon även kurser. Bland annat kan hon lära dig resa bland stjärnorna och upprätta energi-kontakt med Andromedagalaxen…?

Jag antar att vårdens verksamhet även i Norge ska bedrivas i enlighet med vetenskap och beprövad erfarenhet. Att använda sig av medium uppfyller inte de kriterierna va? Klarsynt.

[via Dagens Medicin, Dagbladet 1,2,3]


Irrationell rädsla för kemiska namn och E-nummer

12 november, 2008

Svenska Dagbladets redaktionschef Mats-Eric Nilsson har släppt sin andra bok. Den första boken, Den Hemlige Kocken, handlade om ”det okända fusket med maten på din tallrik”. Hans nya bok Äkta vara granskar 150 livsmedel och innehåller bl a en genomgång av 150 tillsatser, sk E-nummer. Boken är enligt Mats-Eric tänkt som en överlevnadsguide för den krävande konsumenten.

Aftonbladet har en artikel om boken. Vad jag fastnar vid är hans avrådan att undvika allt vad bokstavskombinationer och E-nummer heter. På frågan om tillsatser verkligen är så farliga svarar han:

– Folk frågar ofta det. Men ska faktumet att försöksråttor överlever vara det enda kriteriet vi har?

Nej, men det är naturligtvis inte det enda kriteriet vid godkännandet av tillsatser.

Substanserna som gömmer sig bakom E-nummer är en väldigt heterogen samling ämnen, från naturliga vitaminer till syntetiska framforskade ämnen. Varför då sända budskapet att alla E-nummer är potentiellt skadliga? Jag tror inte Mats-Eric menar att antalet E-nummer bara är en indikation på hur ‘oäkta’ en matvara är. Effekten av vad han säger blir att många människors föreställning om att E-nummer gömmer en hälsovådlig ‘kemikalie’ späs på (sedan propagerar vissa för behovet av detoxkurer för att rensa ut tillsatserna). Guilt by association, alla E-nummer döms ut för att några av dem har potentiellt hälsofarliga effekter. Ett logiskt felslut som många begår i det här sammanhanget.

E-nummer och ‘kemiska’ namn skrämmer många människor. Det exemplifierades av Penn & Teller när de lyckades få en drös människor att skriva på en namninsamling för att bannlysa diväteoxid, dvs vatten. Se klippet nedan:

Tänk hur långa och skrämmande innehållsförteckningarna skulle bli om alla ingredienser skulle redovisa precis alla substanser som utgör dem, med sitt kemiska namn. Chilipeppar skulle bland tusentals andra substanser bli tvingade redovisa innehållet av capsaicin, substansen som ger chili sin heta smak men som också är dödligt för råttor (i tillräckligt stor dos) och även den aktiva substansen i pepparspray.

Forskning kan utreda eventuella hälsoskadliga effekter av olika ämnen, men i slutändan är det oftast allmänhetens och konsumenternas opinion som avgör. Opinionen kan vara, men behöver inte vara baserade på eller i linje med vetenskapliga fakta. Rationellt tänkande och uppbackning av vetenskaplig evidens är inte en nödvändig ingrediens för att driva en framgångsrik opinion. I USA förbjöds thiomersal ur vacciner eftersom det fanns en utbredd och ogrundad föreställning om att substansen orsakade autism. Vetenskapligt stöd för detta saknades, men hysterin räckte för att driva igenom förbudet. Blev det någon förändring i antalet barn som insjuknade i autism efter förbudet av thiomersal? Nej.

Se vidare: chemophobia, dihydrogen monoxide hoax

[via AB (1,2)]


Death from the Skies

11 november, 2008

Astronomen Phil Plait är mannen bakom bloggen Bad Astronomy och författare till en bok med samma namn. Från och med augusti är han också ledare av James Randi Educational Foundation.

Han har också aktuell med en ny bok, Death from the Skies – These Are the Ways the World Will End. Om boken, i Phils egna ord:

HimladödenIt’s about all the myriad ways astronomical events can wipe out (or seriously mess up) life on Earth. There have been books covering this topic before, but not with much breadth and depth simultaneously, and none I have seen are really thorough. I have all sorts of ideas (you like asteroid impacts wiping out all higher forms of life on Earth? That’s only chapter 1!), so this should be a fun book. I’m really tired of doomsday criers scaring people and scamming their money, so this should act as something of a mitigation. I want to be accurate, and I want to make sure that people understand that while the effects of a Galactic gamma-ray burst would good and truly suck — oceans boiling, atmosphere ripped off, the crust of the Earth melted to a depth of many miles, stuff like that– the odds are vanishingly small. How many people do you know who have been killed by a GRB?

För några veckor sedan intervjuades Phil i Skeptics Guide to the Universe, Phil är alltid rolig och underhållande – lyssna på intervjun här (intervjun börjar 30 minuter in).

I intervjun pratas bland annat om asteroiden Apophis (som kanske träffar jorden 13e April, 2036), om Peekskill meteoriten (som filmades när den gick ner över New York för att slutligen träffa en kvinnas bil), hur vi blir av med Bruce Willis, och hur vi teoretiskt kan flytta jorden för att hindra att jorden blir stekt när solen om några miljarder år börjar svälla upp.

Boken kostar 213:- hos Adlibris.


Fatal familjär insomni

8 november, 2008

På 70-talet beskrevs för första gången en märklig sjukdom som så småningom fick namnet fatal familjär insomni (fatal familiar insomnia). Som namnet antyder handlar det om en ärftlig sjukdom där den sjuke drabbas av insomni, som slutligen resulterar i döden.

Sjukdomen startar med att den drabbade upplever svårigheter med att initiera och upprätthålla sömnen. Panikångestattacker och bisarra fobier kommer också tidigt i sjukdomsförloppet. Efter några månader av gradvis försämring börjar den drabbade uppleva hallucinationer, episoder som med tiden blir allt svårare  för omgivningen att bryta. Ungefär 9 månader efter sjukdomsdebut kan den sjuke oftast inte sova alls. Av detta följer snabb viktförlust och så småningom ett demensliknande tillstånd då den sjuke slutar reagera på sin omgivning. Inom ytterligare några månader dör den drabbade.

Sjukdomen debuterar mellan 30 och 60 års ålder och leder alltid till döden, vanligen inom 7 och 36 månader. Lyckligtvis är sjukdomen extremt ovanlig, den har bara rapporterats i 28 familjer världen över. Utöver den ärftliga familjära formen har den också i några fåtal fall rapporterats uppträda spontant .

Orsaken till sjukdomen är en mutation i genen för prionproteinet. Mutationer på andra platser i genen kan leda till den besläktade sjukdomen Creutzfeldt-Jacob. Båda sjukdomarna hör till de sk prionsjukdomarna (hit hör också sjukdomar som galna-ko sjukan och Kuru (”skrattsjukan”)).

Det speciella med prionsjukdomarna är att de sjukomsunderliggande proteinen också anses vara smittsamma (galna-ko sjukan har som de flesta känner till misstänkts kunna överföras till människan där den ger en variant av Creutzfeldt-Jacob). När det gäller fatal insomni har forskare lyckats överföra sjukdomen till försöksdjur genom att överföra prionproteiner från drabbade människors hjärnor. Att människor skulle drabbas av sjukdomen som ett resultat av smittöverföring är dock ingen risk. Så länge rå människohjärna inte ingår i din kostcirkel.

Nedan är ett reportage om Michael Corke, en man som drabbades av fatal familjär insomni:

Ett till intressant videoklipp om sjukdomen kan du se här.

Mer läsning: Måste vi sova?

Referens:
Montagna et al. Familial and sporadic fatal insomnia. Lancet Neurol. 2003 Mar;2(3):167-76. [länk]



Måste vi sova?

7 november, 2008

Är sömn nödvändigt för oss? Eller är det bara ett beteende med stark drift, som evolutionen givit oss för att bland annat hålla oss skyddade från fara när mörkret faller på. En essä publicerad i PLoS Biology diskuterar kring detta.

För att testa hypotesen att sömn inte är nödvändigt formulerar de tre påståenden.

Det första frågar sig om det finns djur som inte behöver sova. Sömn har studerats i en rad olika djur och de flesta studier tycks finna tecken på sömn, både på en beteendenivå (orörlighet, passivitet, svarar inte på stimuli från omgivningen) och elektrofysiologisk nivå (EEG-mätningar som visar sömn-specifikt utseende hos hjärnvågorna). Hos lägre stående djur har det varit lite svårare att fastslå, men det verkar som att även flugor sover. Passivitet leder där till ett inaktivt tillstånd med nedsatt respons och nervsystemets genuttryck i detta tillstånd liknar det som kan ses hos sovande däggdjur.

Hos delfiner är sömntillståndet lite speciellt, de sover nämligen bara med en hjärnhalva i taget (unihemispheric sleep). I detta tillstånd är de mindre mottagliga för stimuli från omgivningen och är vanligen engagerade i ett stereotypt simmande (exempelvis simma i cirklar). Bara det faktum att delfiner utvecklat unihemisfärisk sömn och alltså inte lyckats eliminera sömnbehovet totalt talar starkt för att sömn är essentiellt.

Den andra punkten frågar sig om sömnförlust kan ske utan att det vid tillfälle sker en kompensatorisk sömn. Vissa djur, så som kackerlackor och bin, uppvisar inte någon förlängning av sömntiden efter att de hållits ifrån att sova under en tid. Men det måste beaktas att sömn både har en kvantitativ och kvalitativ aspekt. Sömn kan hos människor återhämtas genom att sova längre, men också genom att sova djupare. I vissa studier där man hållit djuret ifrån uppenbar sömn under lång tid kan man se att sömnen, mätt genom att observera elektrisk aktivitet i hjärnan (EEG), inkräktar på det vakna tillståndet. Det tycks alltså kunna förekomma en partiell sömn trots en viss vakenhet.

Punkt nummer tre frågar sig om sömnförlust kan ske utan negativa konsekvenser. Den mest dramatiska följden av sömnbrist är döden. I försök där man hållit råttor ifrån att sova utvecklas ett syndrom karaktäriserat av ökad ämnesomsättning och minskad kroppsvikt, som sedan kulminerar i döden efter 2-4 veckor. Även hos flugor är sömnbrist dödligt. Ett liknande förlopp kan ses hos människor som drabbas av den ovanliga sjukdomen fatal familjär insomni. Alla djur verkar däremot inte dö som följd av sömnbrist.

En konsekvens som alltid tycks följa tvingad vakenhet är intrång av sömnen i det vakna tillståndet (som förmodligen förklarar varför alla djur inte dör som följd av sömnbrist). Även i experiment där man håller djur ifrån att sova tycks en basnivå av sömn (ca 5-10%) kunna upprätthållas. Hos råttor kan man se väldigt korta perioder av mikrosömn och även se djuret röra sig med öppna ögon trots att hjärnvågorna liknar dem vid sömn. Liknande tillstånd har observerats hos människor som hålls vakna. Den som drabbas av mikrosömn är efteråt inte själv medveten om det, möjligen kan personen uppleva en lucka.

En andra konsekvens av sömnberövande är nedsatt kognitiv förmåga (kognition är en samlingsterm för olika tankeprocesser; uppmärksamhet, minne, varseblivning etc). Hur människor svarar verkar dock variera mellan individer, vissa får tidigt nedsatt förmåga i ett test samtidigt som andra får nedsatt i ett annat test. Även hur känsliga människor är för sömnbrist tycks vara individuellt. Även lägre stående djur, till och med flugor, drabbas av nedsatt kognition.

Författarna konkluderar alltså att det inte finns något bra stöd för att det finns djur som inte sover, att det inte finns bevis för att sömnbrist inte kompenseras och att det inte går att gå utan sömn utan att betala ett högt pris.

Vi kommer alltså inte ifrån att vi måste sova ungefär en tredjedel av vår livstid. Sömn verkar ha en essentiell funktion, men vilken? Mer bloggande om sömn kommer senare.

Vill du läsa den refererade artikeln i sin helhet kan du ladda ner den i PDF-format här.

Mer läsning: Fatal familjär insomni

Här hjälper nog inte ens sömn mot kognitiva nedsättningar

Referens:
Cirelli C, Tononi G. Is sleep essential? PLoS Biol. 2008 Aug 26;6(8):e216. [länk]


Sciencedebate 2008: Obama och vetenskapen

6 november, 2008

Igår blev det klart att Barack Obama efterträder George Bush som USAs president. De flesta inom den vetenskapliga sfären är eniga om att tiden med Bush som president varit en degenerativ period för vetenskapen i USA. Förhoppningarna är stora om att trenden kommer vända med en ny president i Vita Huset.

sciencedebate2008.com kan du läsa Barack Obamas åsikt i olika ämnen som relaterar till vetenskap. Han svarar på 14 frågor som bland annat rör klimatförändringen, stamcellsforskning och rymdens utforskning.

Hans svar på de 14 frågorna hittar du här.


Projektledningsmöte med tomtar nyckeln till grön trädgård?

3 november, 2008

2005 godkändes på bristande grunder ett examensarbete inom trädgårdsingenjörsprogrammet vid Sveriges Lantbruksuniversitet i Uppsala. Arbetet vill överbrygga skillnader mellan strikt rationella och vad författaren kallar erfarenhetsbaserade kunskapstraditioner. Vad det senare syftar på här är kommunikation med naturväsen. Författaren Eira Ahlgren skriver att det intressanta inte är att det går att tala med naturväsen (är det redan etablerat och självklart eller?), utan tekniker för hur man gör det.

Naturen vill enligt examensarbetet hjälpa dig aktivt med odlingarna. För att de ska kunna göra det ska odlaren berätta för naturens väsen vad som tänker göras. Det görs genom att hålla ett projektledningsmöte med tomtarna och älvorna som härjar i trädgårdslandet (det är viktigt att rätt naturväsen kontaktas, det finns enligt arbetet nämligen miljontals, är du osäker på vem du ska kontakta frågar du helt enkelt växten du ska odla). Under det mötet ska ni komma fram till projektets definition, riktning och syfte. I fortsättningen kan lämpligen arbetsdagarna starta med ett morgonmöte för att slå fast arbetsordningen för dagen. Tomtarna behöver också veta behoven och kraven hos odlaren. Exempelvis arbetsförhållanden och arbetstider, för att klargöra för dem att du kanske inte ställer upp på nattarbete.

Information från naturväsen ska tydligen kunna erhållas genom en metod som kallas kinesiologi (muskeltestning). Det går ut på att du ställer enkla ja/nej-frågor. Naturen kommer att svara genom att projicera svaret in i ditt ”elektriska system” och du läser av det genom att bilda ”kretsar” med fingrarna som sedan ger utslag beroende på tomtarnas svar. Du kan enligt texten kunna testa ditt ”elektriska system”. Det görs genom att placera en handspegel under din näsa, om du ser imma på glaset har du tydligen ett starkt ”elektriskt system”…

Även om man lätt kan tro detta är ett skämt, är det menat på fullaste allvar – i en akademisk uppsats.

Den här uppsatsen borde aldrig ha godkänts, då kritisk och vetenskaplig analys helt saknas. Något som också  prorektor Lena Andersson-Eklund erkänner. Hon säger till Upsala Nya Tidning:

- Jag försökte läsa den i positiv anda. Man kan se att hand­ledaren försökt att styra upp uppsatsen, men misslyckats. Det saknas helt kritisk, vetenskaplig analys.

- Vi ser det som ett olycksfall i arbetet.

Detta olycksfall får främst handledaren och examinatorn ta på sig, då de uppenbarligen inte bemödat sig granska arbetet på ett professionellt vis och gjort sitt jobb.

Att sådant här får pysa ut ur akademiska institutioner är givetvis pinsamt. SLUs ledning har stoppat möjligheten att ladda ner examensarbetet från deras databas. Men om du vill kan du ladda ner examensarbetet härifrån.

[via Folkvett, orsakverkan]

Referens:
Ahlgren E. Andlig växtodling, historiesyn och kunskapsteori – hur hänger dessa begrepp ihop? En översikt av fyra odlingspraktikers ideologier. Examensarbete inom Trädgårdsingenjörsprogrammet. 2005-05-10. ISSN 2005:03.


Insändarna om boken Må bättre till kropp & själ (Pär Wahlström)

1 november, 2008

Pär Wahlström är namnet på författaren till homeopatiboken Må bättre till kropp & själ.

Jag skrev tidigare om det stora antalet tidningsinsändare som rekommenderar boken. Några olika varianter finns, men många är identiska, men signaturerna kan skilja. Gemensamt för alla är att de väldigt tydligt förespråkar den nämnda boken (ISBN-nummer, författare, titel, tips på ställe för inköp eller påminnelse om att den finns på biblioteken).

Det går misstänka att en och samma person står bakom alla dessa insändare. En organiserad reklamkampanj, finansierad av tidningarna.

Antalet insändare har fortsatt att publiceras i svenska tidningar (senast igår publicerades en), antalet som också publicerats i tidningars nätversion är nu uppe i minst 36. Noterbart är att tre tidningar tagit bort insändaren, på insändarens gamla plats på Ljusdals och Hudiksvalls tidning finns texten Denna insändare är borttagen på beslut av ansvarig utgivare eftersom den kan misstänkas vara skriven i reklamsyfte.” Förhoppningvis tar fler efter, eller ser till att insändarna inte publiceras alls.

Jag har uppdaterat mitt tidigare blogginlägg om detta, läs vidare där.


Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

Gör sällskap med 25 andra följare