Årets folkbildare och förvillare

31 december, 2008

Föreningen Vetenskap och Folkbildning har utsett 2008 års förvillare respektive folkbildare.

Priset som årets folkbildare gick till Expressens Anna Bäsén för hennes grävande reportage om alternativmedicin. Hon skrev om Gert Hallengren som säljer bluffprodukter och sjukstämplar friska, läkaren Tommy Kans fördömde. Anna besökte också alternativmedicinska IFM-kliniken i Falun och fick med sig onödiga och farliga medel (ett har visat sig innehålla arsenik). Naturläkaren och klinikens vd Peter Wilhelmson försvarade och tycker det är smådetaljer om medlen är läkemedel, naturläkemedel, kosttillskott eller mat. Anna tyckte till. Hon skrev också om Arne som fick sockerpiller mot sin astma, och hennes naturläkarbesök, homeopatbesök och healingbesök mm.

Årets förvillarpris gick till Ursula Flatters, verksamhetschef för Vidarkliniken i Järna.

Pressmeddelandet från VoF.


Årets bästa astronomibilder

31 december, 2008

Phil Plait har på sin blogg Bad Astronomy publicerat vad han anser vara årets tio bästa astronomibilder. Av de tio gillade jag framför allt de två nedan (klicka på bilderna för högupplöst version). Mängden galaxer och tanken på mängden stjärnor varje galax rymmer ger en form av svindelkänsla.

NGC 7331

NGC 1132


Confounding

30 december, 2008

TT-AFP rapporterar resultaten från en japansk undersökning och i DN fick notisen rubriken ”Frukostslarv ger tidigare sexdebut”. Rubriken ger intrycket av att det skulle föreligga ett orsakssamband mellan frukostvanor och sexdebut. Så är det naturligtvis inte, vilket inte heller forskarna bakom föreslår (bara tidningarnas rubriksättare?). I detta fall handlar det nog om att frukostslarv och tidigare sexdebut hänger ihop med och beror på en tredje faktor eller grupp av faktorer, exempelvis dåliga familjeförhållanden.

Confounding kallas det när man likt i detta fall ser att två variabler samvarierar utan att det finns ett direkt orsakssamband mellan dem och det istället finns en (eller flera) confoundingvariabel som förbinder dem:

Confounding

I vissa fall är det ganska uppenbart att det inte finns ett direkt orsakssamband mellan två samvarierande variabler. Till exempel drar man inte slutsatsen att brandmän orsakar brandskada bara för att mängden brandmän vid en brand och graden av skada branden orsakar hänger ihop. Inte heller menar någon att glassätande gör människor till mördare bara för att glassförsäljning och mordstatistik hänger ihop.

Ibland är det däremot svårare att avgöra. En publikation i Nature 1999 visade att små barn som sov i rum med lyset tänt tenderade att utveckla närsynthet senare i livet oftare än de som sov i mörkare rum [1]. Sambandet frestade forskarna att dra slutsatsen att nattljuset bidrog till synproblem. En senare studie visade däremot att det fanns en förbisedd confoundingvariabel; föräldrar till barn som utvecklade närsynthet hade ofta själv synproblem och detta gjorde att de tenderade lämna barnrummet belyst på nätterna[2].

Referenser:
1. Quinn et al. Myopia and ambient lighting at night. Nature. 1999 May 13;399(6732):113-4.
2. Zadnik et al. Myopia and ambient night-time lighting. CLEERE Study Group. Collaborative Longitudinal Evaluation of Ethnicity and Refractive Error. Nature. 2000 Mar 9;404(6774):143-4.


Detoxråd förgiftar dina tankar

27 december, 2008

Ännu mer detoxskriverier i Aftonbladet:

Allt onyttigt du stoppar i dig – socker, fet mat, kaffe, alkohol, värktabletter – lämnar kvar slagg och gifter.

Allt onyttigt? Men vad är nyttigt och vad är onyttigt – det kan variera beroende på vem du frågor. Och dessutom är det nästan alltid en fråga om dos. Och vad är det egentligen för ‘gifter’ och ‘slagg’ som det syftas på? Finns det egentligen någon kunskapsgrund bakom dessa påståenden?

Även om kroppen har en unik förmåga att rena sig själv behöver den hjälp med en rejäl utrensning då och då.

Återigen undrar man vad detta är baserat på. Och vad är det som gör vissa livsmedel till detoxifierande, utrensande?

I grunden för detoxkosten ligger en form av magiskt tänkande som spelar vidare på människors, just nu väldigt hippa, rädsla för ‘onaturliga’ och ‘toxiska’ beståndsdelar i vår kost. Michael Sjöström tycker det inte spelar någon roll att råden är klädda i attraktivt magitänk eftersom de uppnår goda resultat. Jag håller inte riktigt med, visst är det bra att råden i grunden kanske styr in individer på hälsosammare kost men det ska inte vara nödvändigt att förgifta tankarna i processen. Att plantera irrationella tankebanor kan få biverkningar bortom dess ursprungstänk. Det spiller över och kan leda till irrationell tro även i andra sammanhang. Omvänt kan ett vässat kritiskt tänkande appliceras brett, oavsett vilket ämne som använts för att vässa det.

Tidigare blogginlägg relaterade till detox:
Irrationell rädsla för kemiska namn och E-nummer
Hubbardmetoden
Fotbadsdetox
Leverrening
Behövs verkligen detox?


God Jul!

24 december, 2008

sciencesanta


Strålande idéer

22 december, 2008

En fortsättning på bloggtemat från igår.

Kan du gissa vad det är för apparat på bilden nedan?

Stråla dina fötter härDet är ett ‘shoe-fitting fluoroscope’, eller pedoskop. En mackapär som inte var helt ovanlig i skobutiker mellan 1930 och 1950 (dock inte i Sverige, men i övriga Europa och USA). Det var en sorts röntgenmaskin som användes för att se efter hur väl skor, ff a hos barn, satt. Wikipedia beskriver:

A fluoroscope was a metal construction approximately 4 feet high in the shape of an upside-down teacup, with steps for a child to ascend. The child would then place his feet in the opening provided, and while remaining in a standing position, look through a viewing porthole at the top of the fluoroscope down at the x-ray view of the feet and shoes. Two other viewing portholes on either side enabled the parent and a sales assistant to observe the child’s toes being wiggled to show how much room for the toes there was inside the shoe. The bones of the feet were clearly visible, as was the outline of the shoe, including the stitching around the edges […] In reality, the shoe-fitting fluoroscope was little more than a way to attract potential customers, because essentially the same fit could be obtained by simple measurements.

Sko-kort


En demonstrationsfilm från 1920-talet:


dermatitTrots att man sedan slutet av 20-talet känt till de skadliga effekterna radioaktivitet och röntgenstrålning förmedlade, främst genom Herman Joseph Mullers nobelprisgivande experiment, dröjde det till 50-talet innan dessa maskiner hamnade i myndigheternas och medicinkårens blickfång. Det var inte bara en onödig röntgenexponering för kunden utan också för butikens personal då strålning ofta läckte ut i omgivningen pga den dåligt konstruerade lådan. Maskinen fasades ut vart eftersom riskerna uppmärksammades och den i lag förbjöds (även om det faktiskt finns en rapport om hur en skoaffär i West Virginia brukade ett pedoskop så sent som 1981).

En annan tidig röntgenpryl som användes före vetskapen om strålningens skadliga effekter var operationsfluoroskopet. En patient liggandes på operationsbordet bestrålades konstant, och massivt, underifrån under ingreppet samtidigt som operationsfluoroskopet på kirurgens huvud medgav visualisering av den genomlysta patienten, samtidigt som han hade händerna fria.Rayban's anno 1918

Säkert effektivt hjälpmedel när man skulle plocka ut kulor ur sårade soldater. Säkert också effektivt medel för att trasa sönder arvsmassan hos patient och vårdpersonal.

Mer läsning (ur äldre medicinsk litteratur):
The Shoe-fitting fluoroscope as a radiation hazard [pdf] – Lewis & Caplan, California Medicine 1950 (72;1)
Radiaton damage caused by shoe-fitting fluoroscope [pdf] – Kopp, British Medical Journal 1957 (2;5057)


Strålande kvacksalveri

21 december, 2008

Ur nya vetenskapliga upptäckter och teknologiska framsteg knoppar vanligen också nya kvackarmetoder fram. Idag är det exempelvis vanligt att kvacksalveri lindas in i kvantfysisk jargong.

För hundra år sedan var radioaktivitet och strålning något nytt och fascinerande. Wilhelm Röntgen hade upptäckt röntgenstrålningen 1895, året därefter upptäckte Henri Becquerel radioaktiviteten.

Riskerna med strålning och radioaktivitet var inte kända i början av 1900-talet, även om framstående fysiker som Marie Curie varnade för radioaktivitetens okända effekter på människokroppen. Men det hindrade inte spridningen (främst i USA) av föreställningar om att radioaktivitet hade hälsobringande egenskaper, något som delvis kom sig av upptäckten att vattnet i flera beryktade hälsokällor var radioaktivt (radonvatten). Vissa såg givetvis chansen att utnyttja detta; radonvattnet från flera källor började buteljeras för att säljas som hälsodryck.

Radonvatten

Men det dröjde inte länge innan detta naturliga radonvatten utpekades som en bluff, som kvacksalveri, av konkurrenter. Varför? Jo,  halveringstiden hos radon är endast 3.8 dygn och därför finns knappast någon radioaktivitet kvar i vattnet när produkten når kunden. Konkurrenter hade därför utvecklat en vattenbehållare där insidan var kantad med material som berikade vattnet med radongas. Nu kunde minsann hälsomedvetna konsumenter få riktigt radioaktivt vatten!

Utöver radioaktivt vatten erbjöds en drös andra strålande produkter. Vad sägs om radioaktiv tandkräm, radioaktiva pennor, uranfiltar eller radioaktiva tygpåsar.

Nedan, ett filmklipp om olika radonbehandlingar (från Museum of Quackery):

Slutet för den här industrin kom 1932 då den framgångsrika industrialisten Eben Byers avled som följd av strålsjuka (och sk radiumkäke) efter att ha druckit Radithor under en längre tid. Hans död rönte stor uppmärksamhet, Wall Street Journal publicerade en artikel med titeln The Radium Water Worked Fine until His Jaw Came Off (en artikel från 1932 om Byers-fallet, publicerad i Time Magazine, kan du läsa här). Efter detta stängde amerikanska regeringen ner stora delar av den här industrin.

Radonvatten, en helt ‘naturlig produkt’ produkt alltså… (och för att jämföra med annat vattenkvackeri så är åtminstone homeopati helt rent och biologiskt inert efter all spädning).